了解日本人的「年中行事」細細感受季節之美

日本自古以來,每個季節都會有所謂的「年中行事」,其中一些仍流傳至今。就連超市也經常可以看到與「年中行事」有關的裝潢和商品。而這次要為各位介紹的,就是現代日本仍保留下來的「年中行事」。

「年中行事」簡介

日本人自古以來,就會從太陽、月亮的變化,或是氣溫、自然的變動中,感受到季節之間的不同。於是日本人便將季節細分,並在不同的季節訂定各種「年中行事」。而與人們日常生活息息相關的「年中行事」,就這麼一直流傳至今。

1月到3月

・正月
1月1日(元旦),是名為「年神」的新年之神造訪每戶人家的日子。人們會向年神祈求新的一年「五穀豐穰」(農作物豐收)與「家內安全」(全家人平安健康)等。

順帶一提,「門松」與「注連繩」等日本的正月擺飾,其作用正是用來迎接年神。至於由兩、三個扁圓年糕相疊而成的「鏡餅」,則是年神降臨時的暫居之處。從元旦到7日(有些地方是到15日)之間,則是所謂的「松之內」,日本人會在這段期間擺設正月擺飾,並造訪親朋好友。到了1月11日(隨地區而不同),人們會敲碎鏡餅食用,也就是所設的「開鏡」。人們會藉由食用神明停留的鏡餅,祈求神明賜福,並保祐新的一年能平安健康。

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・節分
節分的日期是2月3日。日本所使用的曆法,已經於150年前左右從太陰太陽曆改為太陽曆,在那之前元旦原本是2月4日。也就是說,2月3日原本是以前的「大晦日(除夕)」。過去人們認為邪氣容易在季節交替之際入侵,所以會在節分時撒豆子來驅邪。扮演「鬼」的人踏進大門後,裡頭的人就會喊著「鬼在外!福在內!」,並朝「鬼」撒出豆子。而在「鬼」逃離之後,人們就會吃下與自己年齡相同數量的大豆,並祈求新的一年可以幸福平安。

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有些地區會在大門前擺放「鬼」害怕的生沙丁魚頭,並插上柊樹枝。這段期間可以在超市等處買到節分的豆子和「惠方卷(以海苔包裏醋飯及餡料,再捲製而成的食物)」,人們會朝著今年吉祥的方位(惠方),直接拿起整條惠方卷吃掉。據說吃的時候最好不要說話,才能避免福氣離自己而去。

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・雛祭(桃之節句)
3月3日的雛祭,是祈求女孩子健康長大與幸福的節日。家裡有女孩子的日本人,會在2月4日到2月底這段期間擺設雛人偶,直到雛祭結束。雛祭當天則會吃菱形的三色「菱餅」、用米作成的「雛霰」、文蛤湯、散壽司(在醋飯裡放入多種食材的料理)等食物。

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4月到6月

・花祭
4月8日的花祭,是為了慶祝佛教創始人釋迦牟尼誕生的佛教節慶。每到這天,佛寺境內便會設置小佛堂擺設各種花朵,日文中稱其為「花御堂」。「花御堂」中會放置名為「灌佛桶」的水盤,裡頭會倒滿甘茶(帶有甜味的茶),水盤中央會擺放象徵釋迦牟尼剛出生的「誕生佛」。

傳說釋迦牟尼誕生前,九條龍從天而降,從釋迦牟尼頭上降下甘露(天降慈雨),因此參拜者會將甘茶倒在誕生佛上,藉此表達祝賀之意。

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・端午節句
5月5日的端午節句,是祈求男孩子健康長大與幸福的節日。日本人會在這天擺設武士人偶、兜和鯉魚旗。兜與武士人偶身上的盔甲,都是用來保護身體的防具,這些擺設正是象徵保護孩子免於意外與疾病侵犯。鯉魚則是取其生命力強靭,無論池沼皆能生存之意,藉此祈求孩子健康長大。這些擺飾都會在4月上旬設置,直到端午節句結束。

在端午節句時,關東地區會食用柏餅(以槲櫟葉(柏葉)包住的甜餡餅),關西地區則會食用粽子(以竹葉包住的甜糰子)。不僅如此,日本人還會在這天將菖蒲葉放入浴缸,泡一下「菖蒲湯」。這是因為據說菖蒲濃烈的香氣具有驅邪之效。每到接近端午節句的時期,就能在日本的超市買到菖蒲葉喔。

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・衣替(換季)
日本的公家機關與學校等處,會在每年6月1日和10月1日實施制服「衣替」。日文中的「衣替」,指的就是夏服與冬服換季的日子。這項習俗源自於中國宮延的習慣。古人認為如果在舊曆的這兩天更換服裝,就能討個吉利。

7月到9月

・七夕
在每年的7月7日晚上,日本人會將寫下願望的短箋(長條紙)與裝飾,吊在竹葉上向星星許願。傳說這天是隔著天河的牛郎與織女,每年唯一可以渡河相聚的日子。

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土用丑日
土用指的是四季交替的期間。丑日則是指以十二支(十二生肖)計算時日中的「丑」日。每年共有4次土用,其中日本人會在夏季的土用丑日吃鰻魚,藉此預防熱病。

這項習項的起源眾說紛紜,一說為距今大約300年前,一位名為平賀源內的學者替鰻魚店的友人寫了一張「今天是土用丑日」的字條貼在門口,自此生意興隆,於是便流傳開來。

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・盂蘭盆節
日本許多公司及店家,會在每年的盂蘭盆節及正月期間放假休息。盂蘭盆節的時間每年不盡相同,大致會落在8月13日到16日這段期間。每到這段期間,許多日本人就會前往掃墓或回老家,無論機場、新幹線或高速公路,都會擠滿人潮。

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・賞月
每到9月中旬~10月初之間的「十五夜」,日本人便會準備芒草與糰子賞月。芒草具有除魔與祈求豐收之效。

日本人稱這天的月亮為「中秋名月」,皎潔的月色十分優美。十五夜會落在滿月之日左右,可以在這天欣賞到圓滿光亮的月亮。

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10月到12月

・神無月
神無月指的是舊曆10月。古代的日本人認為每到10月,日本各地的神明便會前往鳥取縣的出雲大社聚會。由於各地神社的神明都會在此時離開神社,「神無月」之名便是由此而來。
至於神明聚會時所討論的議題,則是人們的命運與緣分。也因為這個緣故,出雲大社至今仍是著名的結緣神社,總是吸引眾人前往參拜。

・七五三
每到11月15日左右,日本人便會前往神社參拜,祈求孩子的長壽與健康。女孩子會在3歲及7歲,男孩子則會在5歲那年前往參拜。前往神社參拜後,通常會拿到名為「千歲飴」的細長飴糖,藉此祈求「如飴糖般又細又長又有靭性,健康活到千歲」。

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・酉市
「酉市」指的是11月酉日酉時(下午5~6點)左右開始的市集。舊曆會以十二生肖(干支)來計算年、日及時辰。每隔12天便會輪到一次酉日,其中11月第一個酉日稱為「一之酉」,第二個酉日稱為「二之酉」。每到這個日子,以關東為主的佛寺及神社,便會販售熊手、招財貓等吉祥物品。

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・大晦日、除夜鐘
「大晦日」指的是每年的12月31日。每到這天,日本人就會進行大掃除,並做好迎接正月的準備。到了大晦日當天,日本的寺院就會在深夜23點到元旦1點左右這段時間,開放民眾撞鐘,也就是所謂的「除夜鐘」。

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住在日本的人,一定會遇上所謂的「年中行事」以及相關商品。何不透過料理和擺飾,和日本人一起享受「年中行事」的樂趣呢?

本文資訊均以公開時為準。

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