關於日本的塑膠問題二三事

Supermarket shelf lined with plastic

香蕉用塑膠袋個別包裝、蘋果先用塑膠套包一層後再套入發泡網棉中、超市的熟食便當和冷飲會分別被裝進不同的塑膠袋等。日本對塑膠的高度使用早已不是新聞,想要找到完全不經塑膠包裝的食物可說是極其困難,跟著本文一起來揭開日本社會對塑膠包裝上癮的原因!

為何日本使用這麼多塑膠?

Grapes and apples wrapped in plastic in grocery store

塑膠包裝佔全日本塑膠廢棄物的68%

日本環境省

試想今天你要去參加老闆的生日宴會,無論準備的禮物高貴或平價,都不太可能讓禮物在「毫無包裝」下送出對吧!日本的贈禮文化也是如此,同時還加上對「おもてなし(款待、好客;客戶服務的重要性)」的重視,造成日本零售業業者習慣包裝一切商品的現象,其中又通常會選用塑膠為包裝材,只因其成本低且耐用。

不僅能確保商品保持乾淨和完整無損傷,經包裝過後的商品看起來也高更檔,這也是為什麼塑膠包裝會在全日本塑膠垃圾中佔有高達68%的原因。

日本的塑膠垃圾

Plastic bag with plastic trash
PIXTA

根據聯合國環境規劃署(UN Environment Program)報告指出,日本是全球第二大一次性塑膠製品消費國家,僅次於美國。2018年日本共製造900萬頓的塑膠垃圾,其中約有150噸出口到馬來西亞和越南等發展中國家,而這些國家普遍缺乏防止非法傾倒垃圾的嚴格規範。據研究指出,全球有超過80%的海洋塑膠污染來自於亞洲國家。

日本為全球第二大一次性塑膠消費國

聯合國環境規劃署(UN Environment Program)

據日本環境署數據,日本的塑膠垃圾每年最終有高達6萬噸進到海洋中,這些塑膠垃圾正持續在扼殺海洋生物並讓部分區域變成海洋污染集中地。

年度塑膠袋使用量:300億

PIXTA

日本消費者每年使用的塑膠袋數量超過300億個,為英國的17倍,而日本的人口數僅為英國的2倍。這還只是超市中大塑膠袋的使用數量而已,若是加上小商店及超商所使用的塑膠袋,每人每年平均要使用450個塑膠袋

日本政府自2020年7月1日起實施減少一次性塑膠垃圾的措施,日本全國的零售商家,包括超市、超商、百貨公司等需要對塑膠袋採收費制。部分商家如麥當勞及吉野家等選擇使用生物可分解塑膠袋,而生物可分解塑膠袋若含有25%以上的植物性來源材料,則可免於此規範。

每秒銷出740個保特瓶

Vending machines in Akihabara
501room / Shutterstock.com

日本人平均每年每人購買183個寶特瓶,全年總計數量達230億個。若將寶特瓶並排計算,此長度可環繞地球126圈!

據報導指出,日本2017年的寶特瓶回收率為84.8%,高居世界之冠。儘管有著高回收率,在海邊、沙灘及附近海域卻依舊能看到寶特瓶的蹤跡。2016年一項環境署的調查顯示在長崎縣對馬島海岸邊搜集到的寶特瓶中有23%來自日本,其他來源則為鄰近國的中國和韓國。

日本真的有回收84%的塑膠垃圾嗎?

Trash and recycling bags on Tokyo street
cowardlion / Shutterstock.com

日本一直一來都以塑膠資源的高回收率著稱,依報導指出達85%。不過,這並不代表10個塑膠垃圾中有8個能被再製為全新的塑膠製品。這裡面有一項常被遺漏的,即是在這些回收塑膠廢棄物中,有多達70%經焚化後成為能源,其中「熱再生(Thermal Recycle)」約消化了56%的廢棄塑膠,雖然能產生電力,但在過程中卻也製造出不利環境的二氧化碳排放。回收來的塑膠廢棄物中僅23%被再製為其他材料,另外有4%則經化學回收後轉化為原始形態並被用於工業發展。

日本寶特瓶的全年購買量加總可環地球126周!(以瓶身長度計算)

日本在過去是會將大量塑膠垃圾送往中國的國家之一,但在中國於2017年起禁止進口廢棄塑膠後,日本自己的回收系統也逐漸被龐大的塑膠垃圾量淹沒,廢棄物儲存設備也達到飽和,這也意味著超出的部分最終仍會以焚化或送至垃圾掩埋場的方式來處理,導致更多空氣、土地和海洋污染。

Beach clean up at Fujisawa Beach in Kanagawa Prefecture
快速淨灘活動/神奈川縣藤澤海灘

極具危害的塑膠微粒Microbeads

您或許曾聽過塑膠微粒(microbeads,或稱微珠)一詞或甚至曾使用過含有微珠的商品。但目前在世界上的許多國家,包含加拿大、法國、美國、英國及台灣都已禁止使用含有微珠的一切商品。

Microbeads in cleanser

微珠是一種非常小的塑膠顆粒(通常小於5mm),常會為了使牙膏及洗面乳等美容衛生用品更具去除汙垢之打磨功效而被加進商品中。但問題是這些體積極小的塑膠微粒卻會因為無法被污水處理廠的過濾裝置攔阻而流進江河湖海中,最後被海中生物吸入或吃掉進而進入食物鏈中。

不幸的是,日本並未對微珠有任何相關法規,一切都由交由企業主來決定是否要使用或是製造微珠。部分大型企業已不再販賣任何含有微珠成分之商品,例如花王、資生堂等,不過仍有一些企業品牌仍持續使用。

「可是超商御飯糰很方便耶!…

Plastic-wrapped onigiri rice balls
Mohd Syis Zulkipli / Shutterstock.com

「還有洋芋片、米果仙貝、KitKat巧克力等,很多食物本來就需要包裝呀!」消費者如此說著。也正因如此,日本的製造商和食品供應商對於「是否需要減少商品對塑膠包裝的依賴、更加重視環保回收、以非化石燃料材代替傳統塑膠」等議題上也處理得相對緩慢消極。

2019年7月,日本7-11的御飯糰改採用植物性塑膠材包裝,使用以蔗糖為原料產出的素材。7-11每年御飯糰的銷售量約達22億個,此一舉動粗估可省下260噸的塑膠使用量並同時減少約403噸的二氧化碳排放量。

Convenience store plastic bag
PIXTA

其他超商也跟著加入此減塑活動,日本全家超商目前使用經回收再製的塑膠在自家涼麵的包裝上;Lawson內的Machi Cafe也以紙杯和無需吸管的杯蓋來取代冷飲塑膠杯和塑膠吸管,預估一年可減少1,830噸的塑膠使用。

Seico Mart 也採取許多方法來降低塑膠消耗,2020年7月時點,店內使用的袋子為含有至少30%生物性材質而不是化石燃料的塑膠袋。其他還有像是雞蛋盒回收(2019年計38噸)、減少蔬菜和熟食配菜包裝上的塑膠袋厚度(有效減少11%的塑膠使用量)等。此外,前述提到的KItKat巧克力在2019年也開始採紙質包裝。

Be the CHANGE!

Zero waste plastic alternatives

日本是一個有技術、公民意識強烈且願意對廢棄物進行處理的國家。但這也導致人們有了錯誤的安全感和盲點,無法清楚看到廢棄塑膠引起的危害和污染問題。其實這之中更重要的該是減少塑膠垃圾的產生量。

商品包裝和消費性產品為塑膠垃圾的兩大主要製造來源,身為消費者,我們的許多行動都將能使這項危機傷害出現轉機。

No Plastic Bag Card
PIXTA

您可以從自備購物袋、水杯、環保餐具開始做起,不再使用一次性塑膠袋和餐具,並善加利用免費的‎「mymizu」應用程式來找尋日本全國各地提供免費裝水的據點。

多加支持商品使用植物性素材包裝及不含微珠成分的品牌廠商。若想確認是否含有微珠,您可以看商品成分標示中是否含有polyethylene(ポリエチレン), polypropylene(ポリプロピレン)或copolymer( コポリマー),這些都是含有微珠的指標。

最後,若生活中仍有避免不了的塑膠包裝,那麼請務必記得丟棄前清理乾淨並確實做好垃圾分類!

封面照片來源: tsukat / PIXTA

本文資訊均以公開時為準。

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