关于日本的塑料问题二三事

Supermarket shelf lined with plastic

香蕉用塑料袋分开包装、苹果先用塑料套包一层后再套入发泡棉中、超市的熟食便当和冷饮会分别被装进不同的塑料袋等。日本对塑料的大量使用早已不是新闻,想要找到完全不经塑料包装的食物可以说是极其困难,跟着本文一起来揭开日本社会对塑料包装上瘾的原因!

为何日本使用这么多塑料?

Grapes and apples wrapped in plastic in grocery store

塑料包装占全日本塑料废弃物的68%

日本环境省

试想今天你要去参加老板的生日宴会,无论准备的礼物是高档还是平价,都不太可能让礼物在“毫无包装”下送出吧!日本的赠礼文化也是如此,同时还加上对“おもてなし(款待、好客;客户服务的重要性)”的重视,造成日本零售业业者习惯包装一切商品的现象,其中又通常会选用塑料作为包装材料,只因其成本低且耐用。

不仅能确保商品保持干净和完整无损伤,经包装过后的商品看起来也更高档,这也是为什么塑料包装会在全日本塑料垃圾中占比高达68%的原因。

日本的塑料垃圾

Plastic bag with plastic trash
PIXTA

根据联合国环境规划署(UN Environment Program)报告指出,日本是全球第二大一次性塑料制品消费国家,仅次于美国。2018年日本共制造900万吨的塑料垃圾,其中约有150出口到马来西亚和越南等发展中国家,而这些国家普遍缺乏防止非法倾倒垃圾的严格规范。据研究指出,全球有超过80%的海洋塑料污染来自于亚洲国家。

日本为全球第二大一次性塑料消费国

联合国环境规划署(UN Environment Program)

据日本环境署数据,日本的塑料垃圾每年最终有高达6万吨进入海洋中,这些塑料垃圾正持续在扼杀海洋生物并让部分区域变成海洋污染集中地。

年度塑料袋使用量:300亿个

PIXTA

日本消费者每年使用的塑料袋数量超过300亿个,为英国的17倍,而日本的人口数仅为英国的2倍。这还只是超市中大塑料袋的使用数量而已,如果加上小商店及便利店所使用的塑料袋,每人每年平均要使用450个塑料袋

日本政府自2020年7月1日起实施减少一次性塑料垃圾的措施,日本全国的零售商家,包括超市、便利店、百货公司等需要对塑料袋采用收费制。部分商家如麦当劳及吉野家等选择使用生物可分解塑料袋,而生物可分解塑料袋若含有25%以上的植物性来源材料,则可免于此规范。

每秒售出740个宝特瓶

Vending machines in Akihabara
501room / Shutterstock.com

日本人平均每年每人购买183个宝特瓶,全年总计数量达230亿个。若将宝特瓶并排计算,此长度可环绕地球126圈!

据报导指出,日本2017年的宝特瓶回收率为84.8%,高居世界之冠。尽管有着高回收率,在海边、沙滩及附近海域却依旧能看到宝特瓶的踪迹。2016年一项环境署的调查显示在长崎县对马岛海岸边搜集到的宝特瓶中有23%来自日本,其他来源则为邻近的中国和韩国。

日本真的有回收84%的塑料垃圾吗?

Trash and recycling bags on Tokyo street
cowardlion / Shutterstock.com

日本一直以来都以塑料资源的高回收率著称,据报导指出达85%。不过,这并不代表10个塑料垃圾中有8个能被再制为全新的塑料制品。这里面有一项常被遗漏的,即是在这些回收塑料废弃物中,有多达70%经焚化后成为能源,其中“热再生(Thermal Recycle)”约消化了56%的废弃塑料,虽然能产生电力,但在过程中却也制造出不利环境的二氧化碳排放。回收来的塑料废弃物中仅23%被再制为其他材料,另外有4%则经化学回收后转化为原始形态并被用于工业发展。

日本宝特瓶的全年购买量加起来可环地球126周!(以瓶身长度计算)

日本在过去是会将大量塑料垃圾送往中国的国家之一,但在中国于2017年起禁止进口废弃塑料后,日本自己的回收系统也逐渐被庞大的塑料垃圾量淹没,废弃物储存设备也达到饱和,这也意味着超出的部分最终仍会以焚化或送至垃圾掩埋场的方式来处理,导致更多空气、土地和海洋污染。

Beach clean up at Fujisawa Beach in Kanagawa Prefecture
快速净滩活动/神奈川县藤泽海滩

极具危害的塑料微粒Microbeads

你或许曾听过塑料微粒(microbeads,或称微珠)一词或甚至曾使用过含有微珠的商品。但目前在世界上的许多国家,包括加拿大、法国、美国、英国等都已禁止使用含有微珠的一切商品。

Microbeads in cleanser

微珠是一种非常小的塑料颗粒(通常小于5mm),常会为了使牙膏及洗面乳等美容卫生用品更具去除污垢之打磨功效而被加进商品中。但问题是这些体积极小的塑料微粒却会因为无法被污水处理厂的过滤装置拦阻而流进江河湖海中,最后被海中生物吸入或吃掉进而进入食物链中。

不幸的是,日本并未对微珠有任何相关法规,一切都由交由企业主来决定是否要使用或是制造微珠。部分大型企业已不再销售任何含有微珠成分之商品,例如花王、资生堂等,不过仍有一些企业品牌仍持续使用。

“可是便利店御饭团很方便呢!…

Plastic-wrapped onigiri rice balls
Mohd Syis Zulkipli / Shutterstock.com

“还有洋芋片、米果仙贝、KitKat巧克力等,很多食物本来就需要包装呀!”消费者如此说着。也正因如此,日本的制造商和食品供应商对于“是否需要减少商品对塑料包装的依赖、更加重视环保回收、以非化石燃料材代替传统塑料”等议题上也处理得相对缓慢消极。

2019年7月,日本7-11的御饭团改采用植物性塑料材料包装,使用以蔗糖为原料产出的材料。7-11每年御饭团的销售量约达22亿个,此一举动粗略估计可省下260吨的塑料使用量并同时减少约403吨的二氧化碳排放量。

Convenience store plastic bag
PIXTA

其他便利店也跟着加入此减塑活动,日本全家便利店目前使用经回收再利用的塑料在自家凉面的包装上;Lawson内的Machi Cafe也以纸杯和无需吸管的杯盖来取代冷饮塑料杯和塑料吸管,预估一年可减少1,830吨的塑料使用。

Seico Mart 也采取许多方法来降低塑料消耗,2020年7月时,店内使用的袋子为含有至少30%生物性材质而不是化石燃料的塑料袋。其他还有鸡蛋盒回收(2019年计38吨)、减少蔬菜和熟食配菜包装上的塑料袋厚度(有效减少11%的塑料使用量)等。此外,前述提到的KItKat巧克力在2019年也开始采纸质包装。

Be the CHANGE!

Zero waste plastic alternatives

日本是一个有技术、公民意识强烈且愿意对废弃物进行处理的国家。但这也导致人们有了错误的安全感和盲点,无法清楚看到废弃塑料引起的危害和污染问题。其实这之中更重要的该是减少塑料垃圾的产生量。

商品包装和消费性产品为塑料垃圾的两大主要制造来源,身为消费者,我们的许多行动都将能使这项危机伤害出现转机。

No Plastic Bag Card
PIXTA

你可以从自备购物袋、水杯、环保餐具开始做起,不再使用一次性塑料袋和餐具,并善加利用免费的‎“mymizu”应用程序来找寻日本全国各地提供免费装水的地点。

多多支持商品使用植物性材料包装及不含微珠成分的品牌厂商。若想确认是否含有微珠,你可以看商品成分标示中是否含有polyethylene(ポリエチレン),polypropylene(ポリプロピレン)或copolymer( コポリマー),这些都是含有微珠的指标。

最后,若生活中仍有避免不了的塑料包装,那么请务必记得丢弃前清理干净并务必做好垃圾分类!

封面照片来源: tsukat / PIXTA

本文資訊均以公開時為準。

1 Shares:
You May Also Like