우주에서도 로손 가라아게군을 먹고 싶어요 !! 일본 최초로 ‘우주 식품’으로 선정된 편의점 요리

대략 1979년부터 일본의 편의점에서는 튀김 요리 등 가공식품을 판매하기 시작하였습니다. 기술 발전에 따라 지금은 편의점에서 방금 튀긴 듯한 음식 혹은 따끈따끈한 가공식품을 쉽고 빠르게 구매하는 것이 당연한 일로 되었습니다. 이번에는 로손 편의점에서 30년 넘게 꾸준히 많은 사랑을 받았으며, 특히 2020년 6월 10월에는 ‘우주 일본 음식’ 인증을 받은 ‘가라아게군’에 대해 소개 드리겠습니다. 그럼 필자와 같이 우주 비행사들이 우주에서도 먹고 싶어 하는 국민음식을 살펴봅시다.

‘가라아게군(からあげクン)’이란?

로손 편의점에서 출시한 가공식품인 치킨입니다. 레귤러 맛, 매운맛, 치즈 맛이 있으며 계절 혹은 지역에 따라 한정 판매되는 맛도 있습니다.

가라아게군 이름의 유래

‘가라아게군(からあげクン)’ 이라는 이름은 출시 당시 최고 인기를 자랑하던 4컷 만화 – 가리아게군(かりあげクン)에서 유래되었습니다.

가라아게군의 역사

– 1980년: 최초 개발

과거 편의점은 주로 주류와 음료수 등을 판매하는 상점이라는 고정관념이 있었습니다. 여기서 로손은 계산대 옆에 가공식품을 배치하면 매출 상승에 도움이 될 것이라는 생각을 하였습니다. 로손은 ‘언제든지 쉽게 가라아게를 구매해서 간식처럼 먹을 수 있는’ 콘셉트를 가지고 상품 개발에 착수했습니다.

– 1985년: 가라아게군 출시

로손에서 5년 동안 심혈을 기울여 개발하여 1985년에 ‘가라아게군’을 출시하였습니다. 출시 당시에는 레귤러 맛만 있었으며, 가라아게군 마스코트 그림이 아닌 영문 신문지 디자인의 포장지를 사용했었습니다. 하지만 모든 로손 편의점이 조리 공간을 확보할 수 있는 상황이 아니므로 ‘가라아게군’은 그야말로 점포 한정 상품이 되었습니다!

– 1988년: 가라아게군 레드 출시

가라아게 레드는 매운맛의 가라아게군입니다. 매콤함이 가미되어 술안주로 먹기에 적합했습니다. 그래서인지 많은 직장인들이 퇴근길에 로손을 방문하여 맥주 한 캔과 가라아게 레드 한 봉지를 구매했답니다.

– 1994년: 가라아게군 카레 맛 출시

카레 맛은 가라아게군의 레귤러 맛, 매운맛에 이어 세 번째로 출시된 맛입니다. 출시부터 높은 인기를 얻었지만, 카레 맛이 점포 곳곳에 퍼지면서 제품에 문제가 생겼고 일부 고객들의 불만이 쏟아져서 결국 생산이 종료되었습니다. 그래도 가라아게군 카레 맛을 드시고 싶다면 비정기적으로 카레 체인점과 콜라보로 출시하는 가라아게군 카레 맛을 기대하셔도 좋습니다.

– 1995년~: 기간 한정 맛 출시

최근 가라아게군은 두 달에 한 번, 기간 한정으로 새로운 맛을 출시하고 있습니다. 1990년대에는 김 맛, 마요네즈 맛, 크림 간장 맛, 마늘 맛, 레몬 바닐라 맛 등이 있었고, 2000년대부터는 일본 전국 각지에서 지역 한정으로 판매하는 맛을 출시하며 많은 팬층을 확보했습니다.

– 마스코트 = 요정

가라아게군이라고 하면 아마도 포장지에 그려진 귀여운 마스코트가 떠오를 것입니다. 모양은 닭과 흡사하지만 공식적인 발표에 따르면 ‘닭’이 아니라 ‘요정’이라고 합니다. 키는 10cm이고 몸 무게는 10g에 달하며 가라아게군 맛에 따라 모두 대표 요정이 있고, 1인 가족이 아닌 대가족이라고 합니다.

그러나, 가라아게군의 마스코트는 처음부터 요정이 아니었다는 사실을 알고 계시나요? 최초 마스코트는 가라아게군이 아닌 가라아게 오지상(からあげおじさん)입니다.

가라아게 인기 TOP3

과거 30년 동안 총 200여 종에 달하는 맛을 출시하였으며, 향후도 지속적으로 새로운 맛을 출시한다고 합니다. 그럼 이번에는 로손에서 통계한 최고 인기 TOP3를 소개 드리겠습니다.

– TOP3: 대가라아게군 – 유메노믹스 맛(夢のミックス味)

가라아게군 출시 30년을 기념하기 위하여 2016년에 출시한 세 가지 맛을 가진 가라아게군입니다. 튀김 옷은 레귤러 맛이고, 닭고기는 치즈 & 매운맛입니다.

출시 당시의 호평에 힙입어 2020년 1월에 출시 33주년, 33억 개 판매 돌파를 계기로 다시 로손에 등장하였으며, ‘상상 그 이상의 맛’이라는 높은 평가를 받았습니다.

– TOP2: 가라아게군 – 마보로시노 테바사키 맛(幻の手羽先風味)

2014년에 나고야의 유명 테바사키(닭날개 튀김) 체인점 ‘세카이노야마짱’과 콜라보로 출시한 상품입니다. 테바사키의 단짠단짠 소스와 가라아게군이 만나, 맛의 풍미가 더해져 많은 인기를 얻었습니다.

– TOP1: 가라아게군 – 드래곤 퀘스트 호이미 맛(ドラゴンクエスト ホイミ味)

2016년에 똑같이 출시 30주년을 맞이한 인기 게임 ‘드래곤 퀘스트’와 콜라보로 출시한 상품입니다. 기존 가라아게군을 구매하면 편의점 이쑤시개로 콕콕 찍어서 먹었지만, 콜라보 기간에는 일반 이쑤시개가 아닌 로토의 검(ロトの剣) 형태로 된 이쑤시개를 제공하였습니다. 그리고 결제할 때 드래곤 퀘스트의 음악이 재생되어 출시 당시, 많은 화제를 불러일으켰습니다.

우주 가라아게군

‘우주 일본 음식’은 장기간 국제 우주 스테이션에 체류하는 일본인 우주 비행사들의 스트레스를 해소하고 업무 효율 향상을 도모하기 위하여 개발한 우주 음식입니다. ‘우주 일본 음식’이라는 인증을 받으려면 ‘우주 일본 음식 인증 기준’을 충족, 영양 성분 조사 및 1년 반 동안의 보존성 테스트 등 여러 항목을 통과해야 합니다.

가라아게군은 일본 편의점 역사상 최초로 우주 음식으로 등록된 식품입니다. 로손의 우주 음식 개발은 어느 우주 비행사가 로손 직원에게 ‘우주에서도 로손 음식을 먹고 싶다’라고 말한 것으로 시작이 되었습니다. 그 후 로손은 일본 우주항공연구개발기구(JAXA)와 논의 후, 다양한 로손 상품 중에서 가라아게군을 선정하여 추가 개발을 진행하기로 했습니다.

고기와 맛은 그대로 유지하되 먹을 때 떨어지는 분말 등으로 인해 기계가 고장 날 수 있기 때문에 모두 한 입 크기로 개량하였습니다. 그리고 냉동 건조 방식을 도입하여 우주 비행사들이 우주에서도 지구에서 먹었던 가라아게군의 맛을 그대로 느낄 수 있게 하였습니다.

일본 편의점의 음식은 부단히 업그레이드되면서 신규 상품의 출시도 잇따르고 있지만 장수 음식도 적지 않습니다. 일본에서 생활하는 동안, 30년 동안 꾸준한 사랑을 받은 가라아게군을 꼭 드셔보시기 바랍니다.

기사 내의 정보는 공개 시점의 정보입니다.

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